Niel Bester

Tras licenciarse en Enología y Viticultura por la Universidad de Stellenbosch en 1984, Bester trabajó cuatro años como enólogo para SFW (ahora Distell). Después pasó tres años en Nederburg como enólogo de vinos tintos. En 1992 fue nombrado jefe de bodega de Plaisir de Merle para dirigir la construcción de la nueva bodega. Fue también en 1992 cuando trabajó una vendimia en Château
Margaux, en Burdeos, bajo la influencia seminal del Dr. Paul Pontallier. Después, Pontallier siguió asesorando a Plaisir de Merle durante más de una década, visitando Sudáfrica al menos una vez al año para catar y mezclar con Bester. Se trata de un legado que perdura en la gama de vinos de estilo clásico, pero basados en el terruño del Nuevo Mundo. Es también esta relación con el difunto Dr. Pontallier la que acentúa su filosofía: “Hay tantas maneras de manipular los vinos en la bodega. Demasiados vinos se producen en exceso y se elaboran sin una relación real entre la uva y el vino resultante. Hay que encontrar el equilibrio entre el roble y la fruta. Utilizo el roble para realzar y apoyar la estructura del vino, no para añadir sabor. Lo más importante es tener fruta realmente buena en los viñedos”, dice Niel. “Luego te toca a ti, como enólogo, cuidar las uvas en la viña y en la bodega, para que fluyan armoniosamente de la viña a la botella”.
Niel Bester ha estado al frente de la vinificación de Plaisir de Merle desde la primera cosecha, en 1993. Su carrera abarca ya casi tres décadas, y su profundo conocimiento de los viñedos es la piedra angular de su vinificación. Bester ha sabido aprovechar el terruño único de Plaisir de Merle para captar la historia de un valle, vigilado por la majestuosa montaña Simonsberg. Cuando Plaisir de Merle empezó a plantar viñas, las variedades bordelesas escaseaban en la industria sudafricana. Plaisir de Merle se convirtió en uno de
los principales productores de estas variedades, lo que dio lugar a una rica historia de mezclas y, más concretamente, de aumento y mejora de los afamados Cabernet Sauvignon a lo largo de las añadas como componentes de las mezclas. La influencia de Bester se siente profundamente en la bodega, que fue diseñada para una vinificación de bajo impacto, con énfasis en la técnica más que en la
tecnología. La carrera de Bester está decorada con premios y elogios de la crítica, aunque él afirma: “Siempre hay oportunidades para mejorar la calidad; no hay tiempo para conformarse con lo conseguido”. Neil está casado con Marié, tiene dos hijos y vive en Paarl. Cuando no está en la bodega, se le puede encontrar al aire libre, ya sea junto al mar, corriendo por una ruta de montaña o explorando el campo en su 4x4 o en su moto de aventura.

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